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新线索!新冠病毒可感染北美鹿鼠并在鼠间传播

更新时间:2021-09-07      

  病毒溯源是科学问题。在一些国家将病毒溯源政治化的时候,世界上也有许多科学家在孜孜地研究、探索。在漫长艰辛的溯源之路上,他们的研究虽不能毕其功于一役,但每一个新发现,都会成为通往真相之路的铺路石。

  科技日报记者调查发现,今年6月14日,加拿大科研人员在英国《自然·通讯》杂志上发表论文,发现新型冠状病毒可感染北美鹿鼠并在鼠间传播。研究为进一步了解新冠病毒中间宿主及其传播途径提供了线索。

  鹿鼠是啮齿动物仓鼠科的成员,与易感染新冠病毒的叙利亚仓鼠密切相关,广泛分布在北美。鹿鼠是几种已知的和新出现的人畜共患病病原体的天然宿主,这些病原体包括伯氏疏螺旋体、鹿蜱病毒(DTV)和引起汉坦病毒肺综合征(HPS)的新型汉坦病毒(SNV)。由于这些风险因素,研究人员研究了鹿鼠感染及传播新冠病毒的情况。

  在检查鹿鼠体内的ACE2受体蛋白与人类ACE2受体蛋白的一致性后,研究人员得出结论,鹿鼠很可能对新冠病毒易感。研究人员还发现,氨基酸差异不太可能对刺突蛋白结合效率产生有害影响。

  研究使用新冠病毒细胞培养液感染北美鹿鼠,发现病毒可在北美鹿鼠上呼吸道和下呼吸道复制,但不会引起宿主的病变。受感染的鹿鼠能够在共同饲养时通过直接接触将新冠病毒传播给幼崽。

  另外,在北美鹿鼠的洗鼻液、口咽和直肠拭子中均检测到具有传染性的病毒,在其粪便和尿液中检测到病毒RNA。尽管鹿鼠体内病毒载量很高,肺部和血清转换中的炎性细胞因子水平也有所升高,但研究人员只观察到了无症状感染或轻度疾病。

  新冠病毒等新型病原体可能被引入易受感染野生动物,这种可能性或将产生毁灭性的后果。而本研究的实验表明,成年鹿鼠容易受到实验中从人类分离的新冠病毒的感染,这引发了人们对“反向人畜共患病”现象的担忧。新冠病毒传播回人类的风险也可能加剧当前的疫情大流行。

  研究人员指出,人与鹿鼠之间传播的实际风险尚不清楚,对于新冠病毒如何在野生鹿鼠种群之间持续传播的风险仍然缺乏了解。

  总体而言,研究人员认为,鹿鼠感染新冠病毒的模型作为一种主要由近交系繁殖的小动物模型,在寻找无症状感染、病毒持续和传播的决定因素,以及评估实验性疫苗和治疗药物的保护效果时,可能会被证明对研究病毒的发病机制很有用。

  科技日报实习记者 张佳欣 【编辑:田博群】